Privatflysertifikat gjør at man kan være fartøysjef på fly, og ta med passasjerer. Sertifikatet gjelder over hele verden, og dette sertifikatet er også grunnutdanningen for yrkesflygere. Utdannelsen er ikke så lang og vanskelig som mange tror. Kurset består av en teoridel og en praksisdel. Mens man gjennomfører teorien kan mkan ta flytimer samtidig, og dermed sparer man litt tid. Man må fly med instruktør helt til man har fullført teorieksamen, som består av spørsmål med ulike svaralternativer. Når eksamen er passert, kan man begynne å fly solo (alene).

Mye av teorien kan leses hjemme, slik at man kan tilpasse kurset til jobb og familieliv. Det er ingen tidskrav til hvor lang tid man kan bruke på teorien, men det lønner seg å lese jevnt og trutt, slik at man husker det man har lært. Man må bruke en del tid både på lesingen og flytreningen, men det går greit å ha full jobb mens man lærer seg å fly.

De fleste gjennomfører teoridelen på omtrent 6 måneder, og den praktiske delen kan ta rundt 6-8 måneder. Tiden man bruker på den praktiske delen kan variere litt etter værforhold og tilgjengeligheten på fly og instruktører. Noen bruker 1 ½ – 2 år.

Før man starter, bør man melde seg inn i en av de nærmeste flyklubbene og ta et par prøvetime. Da finner man ut om man føler seg vel i et fly. Prøvetimene gjør det også lettere å forstå teorien. Enkelte flyklubber tilbyr også støtteundervisning. Teoridelen består av ni fag. Dette studiet inneholder teori om operasjonelle prosedyrer, meteorologi, aerodynamikk, fly, navigasjon og motorlære og flymedisin. De fleste bruker den nettbaserte undervisningen til Luftfartsskolen. Da leser man på egen hånd, og leverer inn oppgavene på nettet. Før man kan melde seg til eksamen hos Luftfartstilsynet må man bestå alle kursene med minst 75 % korrekte svar.